Wie zijn Ton en Gerrie?

Wie is Gerrie Derks?

Gerrie is in Boekel opgegroeid als oudste dochter van een kippenboer. Haar vader en moeder, beide van boerenkomaf, hadden een eigen bedrijf. Toen Gerrie 10 jaar oud was, begonnen zij met een kippenbedrijf. Er was veel werk aan de winkel en al op jonge leeftijd hielp Gerrie mee in het bedrijf. Toen ze 5 jaar oud was, wist ze al wat ze later wilde worden: kleuterjuf. Ze wilde een bijdrage leveren aan de ontwikkeling van mensen tot zelfbewuste individuen. Als puber gaf ze met veel plezier leiding bij de scouting en op 19- jarige leeftijd stond ze al in Aarle-Rixtel voor een klas kleuters.

Op 21- jarige leeftijd trouwde Gerrie met Ton Derks. Gerrie had aanvankelijk haar twijfels om met Ton een eigen bedrijf te beginnen. Een boerenbedrijf oké, maar een recreatiebedrijf? Uiteindelijk besloten ze samen om toch de gok te wagen. Dit onder het mom van ‘als het niet lukt, hebben we altijd elkaar nog’, en ‘wat hebben we te verliezen, behalve geld?’.  In haar hart is Gerrie altijd kleuterjuf gebleven.

Wie is Ton Derks?

Ton is opgegroeid in Volkel, als oudste zoon van een varkensboer. Toen zijn vader trouwde nam hij thuis een boerderij over met een paar varkens, koeien en wat kippen. Ton’s moeder, opgegroeid op Bedaf, een Udens buurtschap, heeft twee broers die Kruisheer zijn geworden. ‘Je leeft niet voor jezelf’ en ‘je mag ook gerust iets voor niks doen’ zijn uitspraken die vanuit een katholieke inborst werden gezegd en waar zij veel waarde aan hechtten. Als kind heeft Ton veel last van astma gehad. Als kleuter moest hij daarom veel tijd in het ziekenhuis doorbrengen. Om de tijd door te komen, creëerde hij zijn eigen fantasiewerelden.

Als puber zwierf Ton veel door velden en bossen of werkte hij in z’n eigen tuintje. Ton wilde landschapsarchitect worden, maar met het verkeerde vakkenpakket lukte dit niet. Op 16-jarige leeftijd werd hij lid van de Nederlandse Jeugdvereniging voor Ruimtevaart en Sterrenkunde. Later richtte hij in Uden een NJRS-afdeling op. In zijn tuintje bouwde hij met een groep vrienden een eigen sterrenwacht: ’t Hemelrijk.

Op 18- jarige leeftijd volgde Ton de Bestuursacademie. Dit betekende twee dagen per week studeren en 3 dagen per week werken op het gemeentehuis. Na drie jaar moest hij in militaire dienst, waar hij in Schaarsbergen ‘de koffiepeuk’ werd. Officieel was dit een niet bestaande functie en werkte hij zogenaamd op de ‘administratie’. Doordat hij iedereen liet betalen, om te beginnen de overste, zelf niet van de voorraad snoepte en al het geld eerlijk afdroeg, maakte de koffiekamer al snel behoorlijk winst en kreeg Ton meer vrijheid.

Eenmaal uit dienst en terug op het gemeentehuis, ging hij nadenken. Eigenlijk vond hij de diensttijd leuker dan het gemeentehuis. Hij kon er zijn ei niet meer kwijt. In 1983 was Ton 22 jaar oud en inmiddels getrouwd. Na een paar maanden huwelijk, kwam Ton op het idee om samen met Gerrie iets voor zichzelf te beginnen. Hij studeerde weliswaar nog voor Hoger Bestuursambtenaar en had zijn specialisatie Ruimtelijke Ordening gehaald, maar wat kun je daarmee als zelfstandige? Gerrie was niet blij met Ton’s plannen. Ton dacht aan een keten van pannenkoekhuisjes, allemaal in de bossen langs fietspaden; leuke rode eekhoorntjes op de vensters van de blokhutten. Hij zag het helemaal zitten.

Niet veel later brak de zomervakantie aan en vertrokken Ton en Gerrie naar een zonovergoten Engeland. Daar fietsten ze drie weken van camping naar camping. Tijdens een fietstocht, halverwege die vakantie, stopte Ton abrupt met fietsen. ‘Ik wil een camping’ zei hij zonder te aarzelen tegen Gerrie.

Hemelrijk in je mailbox!

AANMELDEN

Vind en like ons ook op:

  • Like Us